Na de storm


Warning: Declaration of SLB_Content_Handlers::get() should be compatible with SLB_Base_Collection::get($args = NULL) in /home/w2686661/domains/yellowhead.nl/public_html/usa/wp-content/plugins/simple-lightbox/includes/class.content_handlers.php on line 281

Toen ik hoorde dat ook op mijn kantoor de stroom zou worden afgesloten, stelde mijn vriendin Laura voor dat ik een paar dagen bij haar, in het huis van haar ouders, zou overnachten. Zo gezegd, zo gedaan… min of meer. Ik huurde een auto voor een paar dagen, en begaf me op weg. De wegen binnen Princeton waren open (ik zag wel een boom over de treinrails hangen, en die trein rijdt nog altijd niet), en op de snelweg ging het een hele tijd goed. Op een gegeven moment kwam ik een omleiding tegen, en vervolgens was de alternatieve route die mijn GPS voorstelde ook geblokkeerd! Gelukkig kon ik terug naar een eerdere afslag, en mijn weg vervolgen.

In de woonplaats van Laura waren heel veel straten in het donker gehuld. De meeste verkeerslichten deden het niet. En ik stuitte op de ene na de andere afgesloten weg. De storm had goed huisgehouden daar! Uiteindelijk heb ik een weg naar haar huis gevonden, waar ik licht, warmte, en een grote groep vrienden van haar broer met geopende laptops vond.

Ik heb de rest van de week vanuit hun huis gewerkt. Vandaag ben ik terug naar Princeton gegaan. Voor vertrek heb ik nog een paar foto’s geschoten van ontwortelde bomen. De wegen die ik moest nemen waren gelukkig weer vrij. Van mijn buurman hoorde ik dat het internet thuis pas vandaag weer is gaan werken! De stroom was in de loop van woensdag al terug.

Eén van de problemen is benzine. Bij de tankstations staan lange rijen. Dit komt niet eens doordat er zo weinig benzine beschikbaar is, maar meer doordat heel veel tankstations nog zonder stroom zitten, en dan doet de pomp het niet. In de gebieden waar dat het ergste is hebben ze nu een noodverordening ingesteld. Als het laatste nummer op je nummberbord even is, mag je alleen op even dagen tanken; anders moet je op een oneven dag tanken.

Laura is vandaag terug gegaan naar haar appartement in New York. Daar is de stroom weer aan, maar ze heeft nog geen verwarming. En het is de laatste dagen flink afgekoeld. Nog even afzien, dus, voor haar…

Sandy

Een dag na de storm… in mijn appartement heb ik sinds kwart over zeven gisteravond geen stroom meer. Het is best griezelig, helemaal alleen in het donker met zo’n storm die om je heen raast! Ook de verwarming is uitgevallen, dus ik ga vanavond de open haard gebruiken. De universiteit heeft nu nog stroom, maar ik heb een email gekregen die waarschuwt dat Fine Hall, het wiskundegebouw, op korte termijn zal worden afgesloten van de stroomvoorziening. De generator van de universiteit kan het gewoon niet aan… De bibliotheek en het café in het centrum zijn open, dus misschien ga ik eerst daar nog even naartoe.

Hieronder een filmpje dat ik gisteravond en vanmorgen gemaakt heb. Mijn camera is best goed met het wegfilteren van de wind, want zeker tijdens het stuk in het donker ging die flink tekeer!

En tot slot een link naar wat foto’s van de vernieling die is aangericht:

http://www.weather.com/news/weather-hurricanes/hurricane-sandy-pictures-photos2-20121025

Voor de storm

Dit weekend ben ik in Maplewood, New Jersey geweest. Ze hebben er een heuvelachtig bos, het South Mountain Reservation, dat in prachtige herfstkleuren was gehuld!

Gelukkig heb ik de kans gehad om wat foto’s te schieten, want het zit er dik in dat die bladeren er over een dag of twee niet meer aan zitten. Er komt namelijk weer een orkaan aan, en deze lijkt nog zwaarder te zijn dan Irene vorig jaar! Ik heb veel water en ingeblikt eten ingeslagen, en morgenvroeg laat ik mijn bad vollopen voor het geval het water uitvalt.

Afgelopen jaar was ik nog niet ingehuisd, en zat ik in een hotel tijdens de orkaan. Naar het schijnt was het resultaat een ondergelopen kelder en een dag zonder stroom. We zullen zien hoe het dit jaar uitpakt!

Washington Square Park

Laura woont in Greenwich Village, een levendige buurt in het zuiden van Manhattan, vol met kleine, leuke winkeltjes en uitstekende restaurantjes. Centraal in die buurt ligt Washington Square Park, een verzamelplaats van allerlei types. In elke hoek zie je een bandje of een groep mensen die samen gitaar spelen, een jongen verkoopt moppen voor 1 dollar (lach gegarandeerd of je geld terug), een man voert de duiven en laat ze over zich heen lopen… je komt ogen tekort! Hier een paar foto’s en twee korte filmpjes. Met een man die cornet en bugel speelt… TEGELIJKERTIJD!

1 jaar Princeton

Mijn eerste jaar in Princeton zit er alweer ruim op. Tijd voor een (korte) terugblik!

Na een ontvangst met orkaan en aardbeving, gevolgd door het regelen van allerlei papierwerk en het inrichten van mijn appartement begonnen de lessen al snel. Ik begon regelmatig met een fotoclub op pad te gaan, en voor ik het wist was het semester voorbij en was ik terug in Nederland voor de kerst.

Het jaar erna, het voorjaarssemester, was nog drukker, om verschillende redenen. Ik moest twee vakken geven in plaats van een, en een van die vakken moest ik min of meer tegelijkertijd zelf leren! En alsof dat nog niet genoeg was kwam ik Laura tegen, die nu mijn vriendin is. Dat betekent dat er tijdens de weekenden veel gereisd wordt: ofwel ik ga naar New York (waar ze woont en studeert) ofwel zij komt naar Princeton.

Ik heb het prima naar mijn zin zo, maar helaas schieten dingen zoals dit weblog bijhouden er regelmatig bij in. Sorry daarvoor! Hieronder heb ik een flinke verzameling foto’s van Princeton gemaakt, door het jaar heen genomen. Sommige zijn zomaar genomen, sommige tijdens een wandeling met de fotoclub, sommige toen Guido op bezoek was, en sommige toen mijn ouders, tante Wilma en ome Chris op bezoek waren!

Gedane Zaken

Ik wilde proberen om dit weblog een beetje op chronologische volgorde te houden. Gevolg: jullie krijgen nu oud nieuws voorgeschoteld!

Op bezoek bij de president (van de universiteit).

Al het nieuwe wetenschappelijk personeel was op 8 februari uitgenodigd in de woning van de president. Ze hield een receptie in de bibliotheek. De woning is een “ambtswoning”: zodra ze opgevolgd wordt, trekt de volgende president erin. Haar woning is een groot en statig landhuis uit 1845. Verder was het die dag de eerste, en enige, keer dat er sneeuw viel in Princeton sinds oktober vorig jaar. Dit keer bleef het krap een weekend liggen.

Princeton Artwalk.

Om de paar maanden organiseren de meer culturele instellingen en bedrijven in Princeton een speciale avond. Op verschillende locaties zijn er tentoonstellingen of live muziek te bewonderen. Op 1 maart waren dat

  • Operazangers in het Art Museum. Het museum zelf is overigens ook best de moeite waard. Ze hebben zelfs een Van Gogh!
  • Jazz in de boekwinkel. Dit was een stuk minder boeiend. De musici zelf hadden het gelukkig uitstekend naar hun zin.
  • Country in het café. “Small World Coffee” in Princeton heeft als motto “Sleep is for the weak” (je kunt het op t-shirt krijgen). Ze organiseren wel vaker optredens (ik ben er een keer per ongeluk één tegengekomen) en er hangt kunst te koop van lokale kunstenaars.
  • Night at the museum. Het Morven Museum is een museum waarvan ik tot de Artwalk niet eens wist dat het bestond! Het ligt vlak bij het huis van de President (van de universiteit) en dateert van 1730. Binnen vind je portretten van prominente figuren in de Amerikaanse onafhankelijkheidsstrijd, en op de bovenverdieping was een expositie van een illustratrice uit de buurt.

Bij meneer Edison op het werk

Edison had een aanzienlijk industrieterrein tot zijn beschikking voor zijn uitvindingen. Het bestond uit ongeveer een dozijn laboratoria met verschillende specialisaties. Het grootste en indrukwekkendste is de machineruimte die vol staat met draaibanken, tandwielen en kettingen. Maar ook het chemisch laboratorium, waar Edison zijn laatste dagen doorbracht, mag er zijn. Zijn laatste, onafgemaakte werk was de zoektocht naar synthetisch rubber. Dat betekende dus dat hij, op 84-jarige leeftijd, in een groezelige fabrieksruimte gevuld met giftige dampen en een geur van verbrand rubber doorbracht…

In zijn bibliotheek had hij een bed ingericht, zodat hij af en toe een paar uur slaap kon pakken. Hij was vrijwel altijd aan het werk, en veel tijd om naar huis te gaan nam hij niet.

Na afloop van ons bezoek zijn we (de fotoclub) gaan lunchen in een plaatsje in de buurt. De weg van het restaurant heette “Eagle Rock ave.” Na afloop heb ik dus even opgezocht wat die Eagle Rock nu eigenlijk is. Dat blijkt een heuvel te zijn die uitzicht heeft op Manhattan! Dat kon ik natuurlijk niet aan me voorbij laten gaan. Het eerste dat je ziet op die heuvel is een uitgebreid monument ter nagedachtenis aan 9/11. Het was er behoorlijk koud (het sneeuwde zelfs een beetje), het zicht was niet geweldig, maar ik heb toch nog een aardige foto kunnen schieten. Daarna (ik was er toch in de buurt) ben ik nog bij Ikea langs gegaan voor wat kleine dingen die ik nog miste, en een bijzettafel voor in de keuken. Mijn espresso-machine en koffiemolen nemen nu dus geen ruimte meer in beslag op het (vrij kleine) aanrecht.

Bij meneer Edison thuis

Thomas Alva Edison, de beroemde Amerikaanse uitvinder, leefde in New Jersey. Hij gebruikte de opbrengst van zijn eerste uitvinding (een verbetering van de telegraaf) om een laboratorium op te zetten in het stadje Menlo Park (dat tegenwoordig de naam “Edison” draagt). Daar vond hij onder andere de fonograaf uit, en werkte hij aan de verbetering van de gloeilamp (onder andere; hij heeft ruim 1000 patenten op zijn naam staan). Later breidde hij uit naar een groter complex, dat zich bevond in West Orange, New Jersey. En daar ben ik, op 25 februari (is het echt alweer zo lang geleden?!), met de fotoclub langs geweest.

Zijn fabriek/laboratorium en zijn landhuis staan tegenwoordig bekend als “Thomas Edison National Historic Park”. Beide lokaties zijn vrijwel onveranderd ten opzichte van toen. We zijn eerst zijn huis, Glenmont, gaan bekijken. Dat is gevuld met antieke meubelen, glas-in-lood, een prachtige bibliotheek en heel veel elektrische lampen.

Volgende keer: het laboratorium!

Tegoed

Jullie hebben nog wat berichten tegoed: het huis en de werkplaats van Thomas Edison, lente in Washington en lente in Princeton. Maar helaas is de drukte nog niet afgenomen, met examens en huiswerkopgaven die moeten worden nagekeken en lessen die moeten worden voorbereid.

Dan zijn er ook nog hele andere tegoeden: de belasting! Ik heb hier een Nederlands aangifteformulier liggen van 105 vragen, verspreid over 58 pagina’s. En dat is nog zonder de toelichting. Ik kan vast een flink deel overslaan, maar toch. Dan is er nog de Amerikaanse belasting. Daarvoor kan ik gebruik maken van een online invulprogramma (ik ben net terug van een workshop), maar je moet toch wennen aan het systeem (ik herinner me een gruwelijke stapel formulieren in Canada). Dat wordt dus een gezellig weekend!

Tot slot vast een voorproefje: lente in Washington DC!

Leeg

Een korte update in een drukke tijd: ik heb een AIO uit Nieuw-Zeeland te gast, en moest tussen de bedrijven door afgelopen week ook nog een “midterm exam” – een tussentijds tentamen – samenstellen voor mijn studenten. Het was afgelopen woensdag dan ook laat toen ik naar huis ging – na middernacht. Buiten stond me een onaangename verrassing te wachten: een lege achterband! En het was geen gewoon lek, maar het bleek dat de ring die het ventiel op z’n plaats houdt verdwenen was! Ik heb nog nooit gehoord dat zo’n ding vanzelf los raakt, en ik kon hem ook niet meer terugvinden (het binnendeel van het ventiel, dat dunnere buisje dat eruit steekt dus, lag vlak bij het fietsenrek). Ik ben dus bang dat er opzet in het spel was, al is de fiets verder onbeschadigd.

Vandaag heb ik de fiets dan ook naar de fietsenmaker gebracht om er een nieuwe binnenband op te leggen: de Amerikaanse ventielen zijn anders dan de Nederlandse, dus ik laat ook meteen de binnenband van het voorwiel vervangen. Ik had hier al rekening mee gehouden en daarom nog geen fietspomp gekocht (ik heb tot nu toe de handpomp die bij de fiets hoort gebruikt). Maandag is hij pas klaar…

Deze week is ook nog gevuld met onderzoek en onderwijs, en vrijdag vertrek ik naar Washington voor een tweedaagse conferentie. Daarna is het voorjaarsvakantie en zal ik weer van me laten horen. De lente is hier duidelijk aan het beginnen, dus dat moet mooie foto’s opleveren!