Stefan's Waterloo Just another WordPress weblog

27 June, 2010

Austin, Texas, y’all!

Filed under: Uncategorized — Stefan @ 18:47

Ik ben alweer ruim een week terug uit Texas, dus laat ik er maar eens wat over vertellen! Ik was in Austin voor een conferentie. Na de conferentie ben ik nog anderhalve dag gebleven om wat rond te kijken, samen met een paar AIO’s uit Waterloo.

Austin is de minst Texaanse stad in Texas. De stad oogt modern met hoogbouw met veel glas. Austin staat bekend als goede plek om live muziek te beluisteren. Zoals we uitgevonden hebben is het daarbij wel belangrijk dat je weet waar je moet zoeken. 6th Street staat vol met café’s en clubs (zoiets als het Stratumseind, maar dan veel breder), en een groot deel daarvan heeft – ook op doordeweekse dagen – live muziek te bieden. De kwaliteit is, door dit grote aanbod, niet altijd even goed en we hebben geen geluk gehad met onze keuzes.

Een van de bruggen vlakbij het hotel is bijzonder. Deze brug is namelijk de woonplaats van een slordige 750.000 vleermuizen! Elke avond bij het invallen van de duisternis vliegen ze massaal uit om ‘s nachts vele tonnen aan insecten op te eten. Op de brug en langs de waterkant staat een flink publiek te wachten tot de wolken aan vleermuizen tevoorschijn komen. Helaas was het niet de optimale tijd van het jaar: de vleermuizen waren zwanger en kwamen pas later, en in kleinere groepen tevoorschijn. Met behulp van mijn flits heb ik er toch een stel op de foto kunnen zetten, maar dat was niet eenvoudig.

Op vrijdag wilden we het Capitool bezoeken, waar de regering van Texas zit, en waar Bush een aantal jaren gouverneur was. Helaas mochten we er niet in: bommelding. Als alternatief zijn we toen maar naar het Texas State History Museum gegaan, waar de geschiedenis van Texas uiteen werd gezet. In een notedop: Texas is een tijd lang provincie van Mexico geweest, is in die periode systematisch gekoloniseerd, vaak ten koste van de oorspronkelijke bewoners. Ontevreden met de Mexicaanse regering (zoals, bijvoorbeeld, het verbod op slavernij) kwam er een opstand, en gedurende 10 jaar was Texas een republiek. Nederland was één van de handvol van landen die Texas ooit als republiek erkend hebben. Maar ze konden het alleen niet af, en besloten deel uit te gaan maken van de Verenigde Staten. Niet lang daarna raakte het verwikkeld in de Amerikaanse Burgeroorlog. In 1901 werd er voor het eerst olie gevonden.

Op zaterdagochtend hebben we langs de rivier gewandeld. Het pad was redelijk schaduwrijk, dus dat was nog wel te doen. Want het was warm in Austin: 35 graden Celcius, elke dag, met een redelijk hoge luchtvochtigheid. Als je ergens binnen kwam kon je vervolgens een vest aantrekken, want de airco’s staan erg koel afgesteld.

De taxichauffeur die ons naar het vliegveld bracht was bijzonder. Hij lachte heel hard en net iets te lang over zijn grappen en had zijn taxi met kerstlichtjes versierd…

23 June, 2010

Aardbeving

Filed under: Uncategorized — Stefan @ 16:05

Vanmiddag is Canada licht door elkaar geschud dankzij een aardbeving niet ver van Ottawa. Ook in Waterloo, ruim 500 kilometer verderop, was de beving duidelijk te voelen. Het schudden hield een aantal seconden aan (zeker 10). Op het internet kon ik zo snel geen verdere informatie vinden en ik ben gewoon verder gaan werken tot ik een SMS’je kreeg vanuit Nederland met de vraag of alles goed was. Antwoord: ja. Nieuws reist snel, tegenwoordig!

De beving heeft al zijn eigen Wikipedia artikel!

6 June, 2010

Markt

Filed under: Uncategorized — Stefan @ 22:42

Vorig weekeinde ben ik naar de markt gegaan, en wel St. Jacobs Farmers Market. St. Jacobs is een gezellig klein plaatsje iets ten noorden van Waterloo, waar ik ondertussen twee keer naartoe gefietst ben. De markt ligt een stuk dichter bij Waterloo (al is het volgens mij niet meer in de stad). Het is voor het grootste deel vergelijkbaar met een weekmarkt hier, maar er zijn ook overdekte gedeelten waar van alles verkocht wordt. Deels zal dit zijn om ook in de winter de boel op gang te houden, deels omdat ze hier toch ruimte zat hebben om zo’n hallen te bouwen.

Bijzonder is wel dat ook de Mennonieten naar de markt komen, onder meer om hun producten te verkopen. Mennonieten houden vast aan tradities en zijn huiverig voor nieuwe technologie. Ze komen dan ook naar de markt met paard en wagen. De wagen is een zwarte, overdekte buggy. Ze dragen traditionele kleding (de vrouwen jurken en hoofdkapjes, de mannen hebben vaak een ringbaard en strohoed). Op de terugweg, in Waterloo, zag ik zo’n buggy het terrein van een benzinepomp oprijden. Benieuwd wat ze daar van plan waren…

Op de markt heb ik voor het eerst in maanden weer Nederlands “in het wild” gehoord. Gewoonlijk komt al het Nederlands dat ik hoor uit de computer. En aan sommige kramen te zien komen er wel vaker Nederlanders naar die markt!

Ik heb daar groente en fruit gekocht. Veel te veel, natuurlijk, en na een week heb ik helaas de laatste perziken moeten weggooien.

27 May, 2010

Dertig

Filed under: Uncategorized — Stefan @ 22:25

Afgelopen maandag had ik vrij! Niet omdat het tweede pinksterdag was (ze doen hier niet zo aan “tweede” feestdagen), maar omdat het Victoria Day was – Konginnedag, zeg maar.

Ik kwam daar pas laat achter, dus ik had niet echt plannen gemaakt. Uiteindelijk besloot ik om te gaan fietsen, en wel naar het dorpje St. Jacobs dat een kleine 8 kilometer ten noorden van Waterloo ligt. Natuurlijk kon ik het niet laten om nog een stuk verder te fietsen, maar dat viel tegen! Ten noorden en westen van St. Jacobs bevind je je midden tussen de velden. Geen beschutting te bekennen! En dat was een probleem, want het was die dag zo’n 30 graden Celcius. Ik ben dan ook behoorlijk verbrand op mijn armen en in mijn gezicht.

Ik had dat totaal niet verwacht: het was pas de eerste dag waarop ik zonder jas kon fietsen. Afgelopen week hielden die temperaturen aan, en komend weekend blijft het ook extreem warm. Ik zal daarom snel wat zonnebrandcrème kopen, en wellicht een korte broek. Overigens gaan die temperaturen ook nog eens gepaard met een hoge luchtvochtigheid. Geen pretje dus.

Overigens heb ik ook mijn eerste twee muggebulten opgelopen. Een op mijn elleboog en een vervelende in mijn gezicht, net boven het pootje van mijn bril…

23 May, 2010

Geen foto’s?

Filed under: Uncategorized — Stefan @ 23:57

Vorige week zondag ben ik naar een concert van de lokale harmonie geweest. Na afloop was het zo’n lekker weer dat ik nog een eindje ben gaan fietsen. Dat “eindje” bleek achteraf, volgens Google Maps, zo’n 25 kilometer te zijn…

Vanwege dat concert had ik mijn camera niet bij me, en daarom heb ik geen foto’s kunnen maken van een roofvogel, een groundhog, en een hert. Maar niet getreurd! Drie jaar geleden was ik ook in Canada, en had ik ook mijn camera bij me. Daarom nu wat foto’s uit de oude doos. De eerste 4 zijn in Waterloo gemaakt (die stapel tonnen bestaat intussen niet meer), de vierde in Montréal, en de laatste drie in Hamilton. De roofvogel is volgens mij dezelfde soort die ik van de week zag.

Fijn Pinksterweekend! Ik heb maandag ook vrij, maar om een andere reden: het is Victoria Day.

16 May, 2010

Meer vogels en bloemen

Filed under: Uncategorized — Stefan @ 00:08

Een paar weken geleden ben ik met een paar mensen van de fotoclub op pad gegaan. We gingen naar Cambridge, wat (verrassend genoeg) niet ver van Waterloo ligt. Met plaatsnamen zijn ze hier niet altijd even origineel…

‘s Ochtends vroeg hing er een sfeervolle mist boven de rivier, en gedurende de dag kwamen we een groot aantal dieren (vooral vogels) tegen. Een selectie:

Achtereenvolgens:
Ochtendmist, Red-winged Blackbird (2x), Northern Flicker (2x), Specht (“Downy woodpecker”), American Robin, Nuthatch, Eekhoorn, Zoekplaatje, Trillium (de officiële bloem van Ontario), jonge rupsen.

14 May, 2010

Wisselkoers

Filed under: Uncategorized — Stefan @ 11:58

Mijn euro’s worden steeds minder waard hier in Canada… In september kostte het me ongeveer 310 euro om 500 Canadese dollars te pinnen, nu kost me dat 395 euro.

8 May, 2010

Maaltijd

Filed under: Uncategorized — Stefan @ 19:05

Gewoonlijk kook ik eenvoudige maaltijden: aardappelen met groente en een stukje vlees, stamppot, soms wat roerbakken (wat best een uitdaging is met alleen koekenpannen). Ik kook op zaterdag en zondag, en kan dan daarna nog 2 of 3 dagen de restjes opwarmen in de magnetron. De rest van de dagen vul ik met pasta (saus uit een pot) en magnetronmaaltijden uit de diepvries.

Vandaag besloot ik een (klein) beetje extra moeite te doen:

De groene asperges die je hier krijgt zijn lekker, maar lang niet zo lekker als de Limburgse asperges!

7 May, 2010

Oude laptop

Filed under: Uncategorized — Stefan @ 10:08

Ik heb zojuist mijn oude, kapotte laptop naar de IT afdeling van de universiteit gebracht om hem te laten recyclen. De man daar keek ernaar en raadde meteen wat het probleem was! Schijnbaar kwam het regelmatig voor met dit model…

26 April, 2010

Vogeltjes en bloempjes

Filed under: Uncategorized — Stefan @ 22:21

De afgelopen weken heb ik veel vogels op de foto kunnen zetten. Hier zijn er weer een stel, voor het grootste deel genomen in Waterloo Park en Victoria Park in Kitchener. Ook aan bloesem en bloemen ontbreekt het hier niet!

Frances, de roofvogel die hier tussen staat is dezelfde vogel die jeuk had in mijn vorige blog.

« Newer PostsOlder Posts »

Powered by WordPress